Camaleón

Los camaleones son conocidos principalmente por ser uno de los pocos animales que pueden cambiar el color de la piel. Sin embargo, es un concepto erróneo que los camaleones cambian de color para adaptarse a su entorno. Estos reptiles coloridos forman parte del suborden de la iguana. Si te interesa saber más sobre el camaleón, no dudes en leer este artículo.

Características del Camaleón

El camaleón tiene una vista excepcional para un reptil ya que la estructura de su ojo, permite que tenga una visión completa de 360 grados alrededor de su cuerpo. Esta adaptación especial, permite que el camaleón pueda cazar presas y detectar depredadores de manera más efectiva.

Camaleon y sus caracteristicas

El camaleón es generalmente un animal omnívoro, aunque se sabe que algunas especies de camaleones tienen una dieta más carnívora, y otras especies de camaleones prefieren ser vegetarianos.

Un camaleón generalmente come cualquier cosa, aunque también incluye bayas, hojas, frutas, insectos, gusanos, caracoles y algunas de las especies más grandes de camaleones también cazan pequeños reptiles.

Debido al tamaño generalmente pequeño del camaleón, a menudo todo tipo de camaleones son el blanco principal de los depredadores hambrientos (cuando se puede ver el camaleón).

Otros animales que habitan en los árboles, como las serpientes y las aves, son los depredadores más comunes del camaleón, junto con algunos mamíferos.

Tamaño de los Camaleones

Según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), existen 171 especies de camaleones. Con tantas especies diferentes, hay muchos tamaños diferentes.

El camaleón más grande es el camaleón del párroco. Puede crecer hasta 27 pulgadas (69.5 centímetros) de largo. El malgache, también conocido como el camaleón de Oustalet, es también muy grande y crece hasta 23 pulgadas (60 cm) de largo.

El camaleón más pequeño tiene una distinción especial. También es uno de los vertebrados más pequeños jamás descubiertos. El camaleón de hojas crece hasta tan sólo 16 milímetros (0,5 pulgadas) y puede sentarse cómodamente en la cabeza de un fósforo.

A diferencia de otros animales, los camaleones siguen creciendo a lo largo de sus vidas. A medida que su piel vieja se vuelve demasiado pequeña, la despojan en pedazos, diferente a las serpientes que despojan su piel de una sola vez.

Hábitat y distribución del Camaleón

Los camaleones viven en Madagascar, África, España, Portugal y Asia en selvas tropicales, sabanas, semidesiertos y estepas.

Peligros del Camaleon

Normalmente se quedan en árboles o arbustos, aunque algunas especies viven en el suelo. Por ejemplo, el camaleón de hoja con cuernos vive en hojas muertas en el suelo del bosque, según la Federación Nacional de Vida Silvestre. El camaleón pantera vive en una región restringida de Madagascar

Comportamiento y Hábitos del Camaleón

La mayoría de los camaleones tienen una cola prensil que utilizan para envolver las ramas de los árboles. Sus manos y pies tienen dedos grandes que les ayudan a aferrarse a las ramas.

Además de cambiar el color de la piel, los camaleones tienen otra característica que ningún otro animal tiene. Sus ojos pueden moverse independientemente uno del otro, permitiéndoles mirar en dos direcciones diferentes a la vez.

Los camaleones tienen una visión completa de 360 grados y pueden enfocar sus ojos rápidamente y agrandar lo que están mirando como un lente de cámara.

Los camaleones son solitarios, de hecho, la mayoría de las veces las hembras no quieren que los machos se acerquen a ellas. Durante los raros momentos en que la hembra está dispuesta a ser tocada, el macho se acercará para aparearse.

Un camaleón de color más brillante es más probable que convenza a una hembra de aparearse que un macho de color más apagado.

Alimentación del Camaleón

Si te preguntabas, ¿qué pueden comer los camaleones? Los camaleones son omnivoros, comen insectos y pájaros. Para atrapar a su presa, se arrastran muy lentamente. Una vez que la presa está al alcance, la lengua de la ventosa sale disparada y se adhiere al insecto.

Alimentacion del Camaleon

Sus lenguas pueden ser el doble de largas que sus cuerpos cuando se estiran para atrapar presas. El insecto regresa a la boca del lagarto para ser digerido por ácidos estomacales fuertes.

El agua es muy importante para el crecimiento y la salud de los camaleones. O sorben agua con la lengua o la inhalan.

Reproducción del Camaleón

Los camaleones son diferentes de muchos reptiles porque algunas de las especies, como el camaleón de Jackson, tienen nacimientos vivos. Estas especies pueden dar a luz de ocho a 30 crías a la vez después de una gestación de cuatro a seis meses.

Mientras que las crías nacen vivas en lugar de en un huevo, empezaron como un huevo. Estas madres incuban los huevos, menos una cáscara, dentro de su cuerpo en lugar de ponerlos en un nido.

Otras especies de camaleones ponen huevos que tienen un período de incubación de cuatro a 24 meses, dependiendo de la especie. El tamaño del camaleón predice cuántos huevos pondrá. Las especies pequeñas de camaleones ponen de dos a cuatro huevos, mientras que los camaleones más grandes ponen de 80 a 100 huevos a la vez.

No importa qué especie, los camaleones maduran a los 1 ó 2 años de edad. La excepción es el camaleón malgache. Ha sido etiquetado como el vertebrado con la vida más corta del mundo.

Sus huevos eclosionan en noviembre, los jóvenes se convierten en adultos en enero, ponen huevos en febrero, y luego toda la población adulta perece después de sólo tres meses de vida.

¿Por qué cambian de color los Camaleones?

Cambiar el color de la piel es una parte importante de la comunicación entre los camaleones. La piel de un camaleón cambia de color en respuesta a sus emociones, como la ira o el miedo, los cambios en la luz, la temperatura o la humedad.

Habitat del Camaleon

Cuanto más brillante es el color, más dominante es el macho, y más atractivo es para las hembras. Un macho sumiso suele ser de color marrón o gris.Las mujeres usan sus colores para aceptar o rechazar a un pretendiente, y su color también puede indicar que está embarazada.

Un nuevo estudio ha encontrado que los camaleones pueden cambiar rápidamente de color ajustando células especiales, llamadas células iridóforas, en cada capa.

Los camaleones pueden cambiar la disposición estructural de la capa superior de células relajando o excitando la piel, lo que lleva a un cambio en el color, encontraron los investigadores. Destacando el camaleón de velo que puede cambiar entre todos los colores.

Clasificación o taxonomía del camaleón

La taxonomía de los camaleones, según el ITIS, es:

Reino: Animalia
El Reino Unido: Bilateria
Reino Infraestatal: Deuterostomía
Filo: Cordato
Subfilo: Vertebrata
Infraphylum: Gnathostomata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Subórdenes: Iguania
Familia: Chamaeleonidae
Subfamilias: Brookesiinae, Chamaeleoninae

Especies de Camaleones

Se cree que hay más de 170 especies diferentes de camaleones que van desde sólo una pulgada hasta más de un par de pies de tamaño. El pequeño camaleón de hojas pigmeas, que se encuentra en las selvas de Madagascar, es la especie más pequeña de camaleón, con algunos machos de menos de 3 cm de largo.

La especie más grande de camaleón, el camaleón gigante malgache, también se encuentra en las selvas de Madagascar y puede crecer hasta casi 70 cm de longitud. El camaleón del párroco, que también se encuentra en Madagascar, puede llegar a medir unos 65 cm de largo.

Algunas especies de camaleones, aunque no todas, son capaces de cambiar el color de su piel para camuflarse en su entorno. Estos cambios de color en el color de la piel del camaleón pueden incluir colores como el rosa, el azul, el rojo, el naranja, el verde, el negro, el marrón, el azul claro, el amarillo y el turquesa, todo ello para que el camaleón pueda mezclarse más fácilmente.

¿Se encuentra el camaleón amenazado?

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, muchas especies de camaleones están en peligro. Algunas especies que se consideran en peligro de extinción son el camaleón tigre, el camaleón enano de Elandsberg, el camaleón hoja de Namoroka y el camaleón hoja de Decary.

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